「同級生みんなに負けたくない」 ルーキーの肖像〜 新垣比菜 | NEWスター発見!2017年プロテスト合格者 特集

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「同級生みんなに負けたくない」 ルーキーの肖像〜 新垣比菜

勝みなみら黄金世代の多くが合格した2017年LPGAプロテスト。近年で最も注目された今年、難関を突破した22名の個性を紹介する(取材/秋田義和、標英俊、文/標英俊、撮影/高橋淳司)

2017年10月10日

 
2017年のLPGAプロテストに合格した1998〜1999年生まれの黄金世代は11名と、全体の半数を占める。高校卒業後⇒一発合格の人数としては過去最高記録で、アマチュア時代から注目されてきた選手が多い同世代の層の厚さが改めて示されたが、勝みなみと並んで知名度が高い注目株は、新垣比菜だ。

高校2年時の2015年、ステップ・アップ・ツアー『ラシンク・ニンジニアRKBレディース』で史上3人目(当時)のアマチュアでのステップ優勝。そしてアマチュアとしての、レギュラーツアーでの3週連続トップ10フィニッシュは、1988年のツアー制度施行以降、史上初の快挙だった。

7月の最終プロテストでは、9位タイで見事合格。「宮里藍さんみたいなゴルフも人間性もすべてが素晴らしいプロになりたいです」とゴルフを始めるキッカケとなった同郷の大先輩を目標にプロとして戦っていくと誓った新垣。プロデビュー戦となった「NEC軽井沢72」、2戦目の「ニトリレディス」は予選落ちとなったが、「ミヤギテレビ杯ダンロップ女子オープン」では12位タイと結果を出した。

ステップ・アップ・ツアー新規試合「かねひで美やらびオープン」では、アマチュアを含めて10名以上の県内出身者が出場したが、ギャラリーの多くは新垣の組に帯同し、声援を送っていた。沖縄ゴルフ界の新しい象徴として、地元ファンの期待は大きい。

おっとりした雰囲気で、試合中も喜怒哀楽が見えづらいフラットなタイプだが、"刺激を受ける選手、負けたくない選手は?"という質問をすると「同級生のみんなが上手いので、誰がということはないですが、同級生みんなですね」とやはり同年代に負けたくない気持ちは強いだろう。

身長165cmのスラッとした美人系。少し線が細い印象だが、体力面の強化は課題に挙げている。いま一番欲しいものは、世界的なプロサッカー選手、クリスティアーノ・ロナウドのトレーニング理論をもとに作り出されたダイエットベルト・シックスパッドだとか。

「普通のトレーニングだけじゃキツいと思いました。ぜい肉をとりたいんです(笑)ジムで習った体幹をやっているのですが、まだまだハードなものではない。もっともっと体力をつけたいですね。シードを獲ったときにしっかりと戦えるように。そしてパワーをつけてもっと飛ばしたいです」。

得意とするドライバーショットを武器に、アマチュア時代同様、輝かしいプロキャリアを目指す。

●出身地/沖縄県
●出身校/興南高等学校(沖縄県)
●生年月日/1998年12月20日
●身長/165cm
●体重/56kg
●血液型/B型
●ゴルフ歴/9歳〜
●得意クラブ/ドライバー
●1W平均飛距離/250ヤード
●プロテスト受験回数/1回目
●趣味/映画
●好きな色/ピンク
●目標とするプロゴルファー/宮里藍、宮里美香

●今後の目標、ファンへのメッセージ/

「プロテストに合格できたので、早くプロとして活躍できるように頑張りたいです!」

●地元自慢してください!/

「沖縄の海は大好きですね!あ、一ヶ月前くらいに初めて沖縄でパラセーリングをやりましたが、すごく楽しかったので、観光客のみなさまにお勧めしたいですね」

【注目プロ名鑑】新垣比菜のエピソードをもっと知る!
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