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世界一のドラコン王を「目指す人」と「サポートする企業」 豊永智大プロと株式会社ライトカフェの「航海」は、これからが本番

文/舩越園子(ゴルフジャーナリスト) 写真/相田克己

2021年07月13日

 
株式会社ライトカフェに所属する豊永智大プロ
ゴルフの世界には、スコアではなく飛距離を競い合うロングドライブの大会もある。

とはいえ、飛距離のみではなく、方向性や正確性も同時に問われる。会場には左右45〜50Y幅の「グリッド」がラインで示され、グリッドを捉えられなければファウルとされて、どんなに飛ばしても記録にはならない。トライできるのは6球のみだ。

数年前のあるとき、飛ばしに飽くなき魅力を感じてロングドライブの大会にアマチュアとして挑み続けてきた一人のミドルエイジのビジネスマンが、一人の30歳前後の見慣れない選手の飛ばしっぷりを見て心が震え、無限の可能性を感じ取ったそうだ。

「ウチの会社でキミをサポートしよう」

それが、ロングドライブ日本一、豊永智大プロと、ウェブやスマホのアプリ開発を手掛ける株式会社ライトカフェの「航海」の始まりだった。声をかけたのは同社の柴田剛人取締役副社長。2019年初夏の船出だった。

【「挫折」から「日本一」へ】

シャフトがしなりすぎて見えない豊永プロの驚愕スイング
長崎県壱岐市出身の豊永プロは現在33歳。立派な体格は国体出場を経験した両親から受け継いだアスリートのDNAの賜物だ。「中学3年のとき、父親と一緒に練習場に行ったのがきっかけでゴルフを始めた」

放課後、球拾いをさせてもらいながら練習を重ね、めきめき腕を上げた。地元の壱岐高校を卒業後、奈良県のグランテージゴルフ倶楽部の研修生になり、ツアープロを目指した。「飛距離では誰にも負けたことが無かった。パターも得意だった」。

しかし、研修生生活6年目にアプローチ・イップスを発症。目の前のグリーンになかなか乗せられなくなった。それでも諦めず、食い下がること、それから4年。「7度目の挑戦だったプロテスト2次試験の3日目、グリーンのすぐ手前からトップしてグリーンをオーバーし、4回連続でミスを重ねてテストに落ちた」

ツアープロへの夢を断念し、10年間の研修生生活にもピリオド。給料をもらって働くサラリーマン・ゴルフインストラクターの道へ方向転換したのは28歳のときだった。

週休2日の生活は土日の自由が手に入った。15歳でゴルフクラブを握ったその日から、振れば飛んだ自身の能力を試そうと、土日を利用してロングドライブの大会に挑み始めた。

ごく普通の45インチの市販のドライバーを引っ提げて赴くと、周囲からは奇異の目を向けられた。しかし、身長190センチ、体重120キロの立派な肉体から打ち放たれる豪打には、誰もが目を見張った。
   
初戦でベスト8入り、2試合目で堂々優勝。翌月、中国で開催されたビッグ大会ではベスト16入りを果たした。そして2019年「ゴルフダイジェスト・ロングドライブ・チャンピオンシップ」を402ヤードで制覇し、あれよあれよという間に日本一に輝いた。

ライトカフェの柴田副社長からサポートをオファーされたのは、そのときだった。
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