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トム・ワトソンが考える“1億円マッチプレー大会”の意義

2017年06月20日14時31分

インタビューに答えるトム・ワトソン

 

インタビューに答えるトム・ワトソン(撮影:佐々木啓)

 優勝賞金1億円のビッグトーナメント「ネスレインビテーショナル 日本プロゴルフマッチプレー選手権 レクサス杯」のグローバルアンバサダーにゴルフ界のレジェンド、トム・ワトソン(米国)が就任した。米国男子ツアー39勝、メジャー8勝を誇るワトソンが、日本のゴルファーに伝えたいことは何か。単独インタビューで大会に対する思いを聞いた。

【関連動画】松山英樹インタビュー「チャンスは増えてきている」

「ネスレのプログラムを手伝いながら、大会に参加するプロがインスパイアされるような影響を与えたい。具体的には、国内というハコの中にいるのではなく、海外に飛び出すよう働きかけるつもりです」。ワトソンは、国際的な舞台で戦うことで真の実力が試せると考えている。そのため、日本の選手に対し、もっと積極的に海外進出するよう意識改革が必要だというのだ。

 そして、選手として成長するためにワトソンが必要と考えるのが、“プレッシャーの中で戦う”こと。「高校生の時に父がアーノルド・パーマーに“どうすればいい選手になれるかひとつアドバイスをください”と聞いてくれました。その答えは、“できる限り競技に出なさい”というもの。競技に出るほど、プレッシャーとどう立ち向かうか学べますし、勝つためのヒントを自分で探すこともできる。人は緊張状態になると、スイングが早くなったり、グリッププレッシャーが強くなったりしますが、多くの競技を経験することでそれらに対処できるようになるのです」

 その“プレッシャーの中で戦う”ために同大会はとても大きな意味がある。「賞金の大きさはプレッシャーになります。そして、同時にモチベーションにもなる。こういう中で競えることは選手にとってよい経験になるでしょう。その上でマッチプレーという形式をとっているから、未来の松山英樹青木功が誰か、よくわかる大会だと思います」

 大会の意義について語ったところで、今度は日本人選手が海外で戦うために必要なものがなにか聞いてみた。

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