「自分よりうまいプロが練習しているのに下手な自分はやめられない」ルーキーの肖像〜渋野日向子 | 2018年プロテスト合格者特集

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「自分よりうまいプロが練習しているのに下手な自分はやめられない」ルーキーの肖像〜渋野日向子

近年稀に見るスコアの伸ばし合いとなった2018年LPGAプロテスト。難関を突破した21名の個性をそれぞれ紹介する(取材/内藤哲、文/標英俊)

2018年11月12日

 
⇒渋野日向子プロフィール
⇒2018年最終プロテスト合格者一覧
⇒中国地方の仲良しルーキーコンビ!渋野日向子&木下彩 座談会

岡山県岡山市出身、1998年生まれの“黄金世代”渋野日向子は、陸上選手だった両親のもとで育った。8歳からゴルフをはじめ、幼稚園時代の友達の父がインストラクターをしていたパルグリーンゴルフクラブで練習に励んだが、同時に少年団でソフトボールをプレーする“スポーツ少女”だった。

中学にあがっても、ゴルフの練習と並行して、野球部に所属。だが、2年のときに「監督が“ゴルフ一本のほうがいい”とアドバイスをくれて…」とゴルフに専念。岡山県ジュニア(中学女子の部)3連覇という実績を引っさげ、藤本麻子、東浩子らが門を叩いた地元の強豪校・作陽高校に入学すると、一年時に「中国女子アマ」優勝。だが「全国ではなかなか活躍できなくて、プロへの自信はなかったんです」。高校3年時にゴルフ部の監督に進路を相談したが「“お前がテストを受けないで、誰が受けるんだ”っていってもらえたので…」と激励を受け、プロテスト受験を決断した。

初受験年は、順調に一次、二次予選をクリアするが、最終テストで歯が立たずという結果に。「二次テストがトップ通過で“絶対に受かる!”と思ってしまった。周りからもそう言われて、自分でも“大丈夫だろう”って。浮かれて、気が抜けていた部分があったんだと思います」。

もちろん悔しさはこみ上げたが、QTへ向けて、すぐ気持ちを切り替えた。サードで敗退となったが、10月からツアープロコーチの青木翔氏から指導を受けはじめ、「取り組み方が変わりました。コーチはすごくはっきり言ってくれる。“今までとは違う人だ!”と思った」と手ごたえを感じていた。

QTランキング132位で迎えた今季は、ステップ・アップ・ツアー「ラシンク・ニンジニア/RKBレディース」でデビュー。初のツアー転戦にもかかわらず、序盤の「パナソニックオープンレディース」では最終日最終組を回るなど(※結果は5位タイ)、たびたび上位争いに顔を出す安定感。ちなみに唯一出場したレギュラーツアー「アース・モンダミンカップ」では予選通過はならなかったものの、600万円が懸けられたパー3でホールインワンを達成し、見事賞金をゲットする強運ぶりを披露した。

「初のシーズンですが、特に気負うこともなく回れています。でも、優勝争いになるとやっぱり弱さが出ました。日医工の最終日は焦りましたね。途中に首位に浮上してから、残り4ホールで3つ落として自滅でしたから。でもその後は、最終日に伸ばすことができるようになりました」と、悔しい経験を糧にできていると渋野。7月末の2度目の最終プロテストでも、確実に半年間のツアー経験は活きていた。
青木コーチ(写真左)らとともに合格を勝ち取った渋野
「初日1オーバーで自分では“こんなものかぁ”と思いましたが、みんなのすごく伸ばしていた。3日目が終わって21位タイでしたが、最終日は緊張もなく、受かる気しかしなかった。前半の『31』でもう通ったな、と。最終日の緊張感は、昨年と比べてまったく違った。この一年、必死で練習しましたから。合格が決まったときは、ホッとしましたが、コーチにもプロになってからがスタートラインだといわれているし、これから頑張ろうという気持ちでしたね」。

同い年で一緒に練習ラウンドをするなど仲の良かった大里桃子が、同期としてプロテストに合格した直後にツアー優勝。また同じコーチに師事し、今季初シードを決めた1歳上の大出瑞月からも刺激を受けている。「みーちゃん(大出)にはすごい勉強させてもらっていますし、自分よりうまいプロの人たちが練習しているのに、下手な自分はやめられないですから。プロになってさらに気を引き締めています。この一年間が自分の変化を実感できているので、最近はすごい楽しいです」。

スポーツ少女、というイメージ通り、ハキハキとした陽気な性格。「ラウンド中は怖い顔をしてるといわれますが、終わると結構しゃべりますので(笑)。笑顔の絶えない、みんなに憧れてもらえるような強いゴルファーになりたいです」。話していて気持ちがいい、自然と応援したくなる選手だ。

渋野日向子
〇1998年11月15日生まれ
〇出身地:岡山県岡山市
〇身長165センチ、体重62キロ
〇血液型:AB型
〇ゴルフ歴:8歳〜
〇趣味:習字(初等師範。10年くらい)
〇スポーツ歴:ソフトボール、野球
〇目標とするプロ:鈴木愛、前田陽子、大出瑞月
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